Afrique du Sud: l’incendie au Cap menace le centre-ville, des écoles évacuées

Des habitants du Cap, en Afrique du Sud, ont été évacués lundi alors que l’incendie qui s’est déclenché la veille sur Table Mountain, sommet emblématique surplombant la ville, se dirigeait vers le centre urbain.

«Les efforts pour maîtriser l’incendie se concentrent actuellement sur la montagne au-dessus du quartier de Vredehoek, des habitants ont été évacués par mesure de précaution», a déclaré le maire du Cap, Dan Plato, lors d’une conférence de presse. Les écoles du quartier ont également été évacuées.

Le feu, qui s’est déclaré au pied de Table Mountain (la montagne de la Table) dimanche matin, s’était propagé dans la journée à l’Université du Cap (UCT), obligeant des centaines d’étudiants à fuir à pied. Quelque 200 pompiers ont réussi à éteindre les flammes qui rongeaient les bâtiments de l’université.

Mais ils étaient toujours à l’œuvre lundi pour tenter de contrôler l’incendie qui se dirigeait vers le centre-ville, attisé par des vents violents qui ont jusqu’ici empêché toute intervention aérienne.

La section des Etudes africaines de l’UCT, qui abritait dans un bâtiment des années 1930 une collection unique d’archives et une salle de lecture au sol boisé, a été «complètement détruite», a déclaré Ujala Satgoor, responsable des bibliothèques de l’UCT, dans un message publié sur Facebook. «Une partie de nos précieuses collections a été perdue».

L’incendie a aussi détruit une partie du restaurant d’un monument à la gloire du colon britannique Cecil Rhodes, le moulin à vent de Mostert’s Hill datant du XVIIIe siècle, ainsi que des maisons.

Une enquête sur l’origine de l’incendie, lequel n’a pas fait de victime, a été ouverte. Un suspect a été placé en garde à vue, ont annoncé les autorités locales.

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