Un nouveau bilan de plus de 150 morts dans un naufrage dans le nord-ouest du Nigeria

Plus de 150 personnes portées disparues depuis le naufrage d’un bateau surchargé transportant quelque 180 passagers dans le nord-ouest du Nigeria, sur le fleuve Niger, sont présumées mortes, ont annoncé mercredi les autorités locales.

Le bateau venait de l’Etat du Niger (Centre) et se dirigeait vers l’Etat de Kebbi, lorsqu’il a fait naufrage. «La capacité du bateau était bien inférieure aux 180 passagers qu’il transportait», a déclaré aux journalistes le responsable local des Voies fluviales, Yusuf Birma.

«A cette heure, seules 20 personnes ont été retrouvées vivantes, quatre sont mortes et les 156 restantes sont toujours portées disparues et considérées comme englouties» dans les eaux du fleuve, a-t-il indiqué.

«Il s’agissait d’un bateau en bois vieux et en mauvais état» qui se rendait à un marché local et qui a coulé au bout d’une heure de trajet, a indiqué Birma.

Le bateau transportait également une cargaison de sacs de sable extraits d’une mine d’or artisanale voisine, avait révéla le responsable administratif du département de Ngaski, dans l’Etat de Kebbi, Abdullahi Buhari Wara.

Le président Muhammadu Buhari, qualifiant d’«épouvantable» cet accident, a présenté ses condoléances aux familles, dans un communiqué.

Durant la saison des pluies, les chavirements de bateaux sont fréquents sur les fleuves et rivières du Nigeria où les navires sont souvent surchargés et mal entretenus.

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