Le président Kenyatta fait des Indo-pakistanais la 44e tribu du Kenya

Le président kenyan Uhuru Kenyatta a signé un décret faisant de la communauté des Kenyans d’origine indo-pakistanaise, installés de longue date en Afrique de l’Est, la 44e tribu du Kenya.

Les Kenyans d’origine indienne se sont installés dans le pays à la fin du 19e siècle, à la faveur de la construction par le colon britannique de la ligne ferroviaire qui relie le port kenyan de Mombasa à Kampala en Ouganda (1896-1901).

Cette communauté plutôt prospère, très présente dans les activités de commerce (import-export, distribution), dans l’industrie ou encore les secteurs médicaux et pharmaceutiques, est plus présente à Nairobi et dans les autres grands centres urbains du pays.

«Personne ne devrait vous discriminer, vous intimider ou vous exclure inutilement de la vie de notre Nation», a déclaré samedi le ministre de l’Intérieur par intérim Fred Matiangi, lors d’une cérémonie dans la capitale Nairobi.

Cependant le fait d’obtenir le statut officiel de tribu, inscrit dans la Constitution, n’accorde pas de privilèges particuliers à cette communauté, car Kenyans à part entière, Ces indo-pakistanais ont déjà les mêmes droits et devoirs que leurs concitoyens kenyans.

Mais ce statut a une portée symbolique. C’est d’ailleurs ce que recherchaient les promoteurs de cette démarche, dans la mesure où leur communauté est souvent perçue comme vivant en vase-clos.

Ce décret du président Kenyatta faisant de cette communauté, la 44e tribu du Kenya intervient à moins de trois semaines des élections générales du 8 août. Le président Kenyatta qui compte briguer un second mandat à la tête de la principale économie d’Afrique de l’Est, sera notamment opposé au leader de l’opposition Raila Odinga.

Selon le dernier recensement de la population kenyane en 2009, les Kényans d’origine indo-pakistanaise comptent quelques 46.000 personnes. Environ 35.000 autres Indiens ou Pakistanais vivent au Kenya sans en avoir la citoyenneté.

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