Santé: une nouvelle pilule expérimentale contre le paludisme

moustikUne pilule expérimentale, qui peut rester plusieurs semaines dans l’estomac pour diffuser graduellement un médicament, devrait permettre selon ses auteurs, de surmonter la difficulté de prendre un traitement quotidiennement et potentiellement éliminer des maladies comme le paludisme.

En effet, « Jusqu’à présent, les comprimés ne durent jamais plus de 24 heures et cette nouvelle gélule ouvre vraiment la voie à des systèmes oraux de diffusion de médicament de très longue durée », a expliqué Robert Langer, professeur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), l’un des auteurs de cette avancée, publiée dans la revue Science Translational Medicine.

« Cette nouvelle pilule pourrait avoir un effet sur toutes sortes de maladies comme Alzheimer ou des troubles psychiatriques », précise-t-il.

La nouvelle pilule a été déjà expérimentée sur des porcs avec de l’ivermectine, un antiparasite qui pourrait favoriser les efforts d’élimination du paludisme.

Si un moustique pique une personne qui prend de l’ivermectine, il meurt, ce qui pourrait fortement réduire l’incidence du paludisme et de toutes les infections transmises par ces insectes comme le Zika.

Cette gélule de deux centimètres de diamètre, a pu rester dans l’estomac de ces animaux pendant deux semaines après avoir été ingérée.

La société Lyndra, qui est basée à Cambridge dans le Massachusetts aux Etats-Unis, développe cette technologie qui bénéficierait d’abord aux malades nécessitant un traitement graduel, à l’instar de ceux qui souffrent de pathologies neuropsychiatriques, du VIH ou encore du diabète.

Pour le paludisme, cette pilule pourrait également être armée avec de l’artéminisine, un puissant antipaludéen.

Selon des modèles, si 70% de la population à risque était traitée ainsi, le taux de transmission de la maladie pourrait être réduit dans la même proportion que si 90% était soignée avec seulement cet antipaludéen.

Une fois dans l’estomac, cette gélule faite de polymère, se déplie en forme d’étoile mesurant quatre centimètres, ce qui l’empêche de passer dans le pylore pour sortir de l’estomac mais sans gêner le passage des aliments. La pilule se dissout d’elle-même après plusieurs semaines.

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