La Sierra Leone et le Liberia menacés par des épidémies meurtrières

af-ouest-epidemiesPrès de sept millions d’habitants Sierra-Léonais et 4,3 millions de Libériens, en majorité harassés par la pauvreté, sont exposés à de nouvelles épidémies meurtrières en raison de l’absence d’eau courante et d’assainissement dans la majorité des foyers de ces deux pays, prévient l’ONG WaterAid.

Selon un communiqué de la grande organisation caritative britannique, au total, 37,4% des Sierra-Léonais et 24,5% des Libériens n’ont pas accès à l’eau potable, et, 86,7% de la population en Sierra-Léone et 83,1% au Liberia manquent d’installations sanitaires de base.

« La souffrance des populations en Sierra Leone et au Liberia durant l’épidémie d’Ebola risque de se répéter, avec une nouvelle épidémie, s’il n’y pas d’actions pour améliorer l’approvisionnement de ces populations en eau potable, les installations sanitaires et les règles d’hygiène dans les communautés, les familles et les établissements de santé», déclare dans un communiqué, Joe Lambongang, responsable par intérim de WaterAid pour ces deux pays.

«Ces dispositions basiques sont la première ligne de défense contre les maladies infectieuses comme Ebola. Demander à des professionnels de la santé de combatte une épidémie sans eau potable, des toilettes propres et un lieu pour se laver les mains est chimérique et expose inutilement leurs vies», affirme-t-il.

Le virus Ebola, qui est apparu fin 2013 dans le Sud guinéen, a fait plus de 11.300 morts sur quelque 28.600 cas enregistrés, à plus de 99% dans trois pays voisins: Guinée équatoriale, Sierra Leone et Liberia.

Le 17 mars, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé l’arrêt de «toutes les chaînes de transmission initiales» du virus Ebola en Afrique de l’Ouest après la fin du dernier épisode de la maladie en Sierra Leone.

En Sierra Leone, selon des chiffres du ministère de la Santé, 30% des décès chaque année sont dus à des maladies transmises par l’eau contaminée alors que de grands centres urbains, dont la capitale, Freetown, sont régulièrement confrontés à des pénuries d’eau.

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