Publié Le : jeu, Sep 16th, 2021

Nigeria : Un million d’enfants n’iront pas à l’école à cause de l’insécurité

Un million d’enfants nigérians risquent de ne pas pouvoir aller à l’école en raison de la persistance des actes de violence, après une série d’enlèvements massifs et d’attaques ayant visé cette année des élèves et étudiants, a déploré ce mercredi, l’Agence des Nations unies pour l’enfance (Unicef).

Plus de 37 millions d’enfants nigérians doivent commencer la nouvelle année scolaire ce mois-ci, mais «cette année, ce moment est volé à environ un million d’enfants nigérians, car l’insécurité menace leur sûreté et leur éducation», a déclaré dans un communiqué le représentant de l’Unicef au Nigeria, Peter Hawkins.

Selon l’Unicef, il y a eu cette année 20 attaques contre des écoles au Nigeria, plus de 1.400 élèves ont été enlevés et 16 sont morts. Enlevés par des bandes criminelles dans les États du nord-ouest et du centre du pays, la plupart ont été libérés après négociation d’une rançon, après des semaines ou des mois. Environ 200 sont toujours portés disparus.

«Les familles et les communautés craignent toujours de renvoyer les enfants dans leurs salles de classe en raison de la vague d’attaques d’écoles et d’enlèvements d’élèves», selon l’Unicef. Les gouvernements de certains États ont temporairement fermé des écoles après des enlèvements.

Les États du nord-ouest et du centre du pays sont depuis longtemps en proie à la violence entre les communautés d’éleveurs et d’agriculteurs nomades qui se disputent les terres et l’eau. Les attaques se sont intensifiées avec l’émergence de bandes criminelles lourdement armées, connues localement sous le nom de bandits.

Cette année, ces gangs ont pris pour cible des écoles et des collèges dans le nord-ouest du Nigeria, enlevant les élèves et les emmenant dans des cachettes en forêt pendant qu’ils négocient les paiements.

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