Le ministre malawite de l’Agriculture limogé pour corruption

Le président du Malawi Peter Mutharika a annoncé mercredi, le limogeage de son ministre de l’Agriculture, George Chaponda accusé d’avoir perçu des pots de vin pour la validation d’un contrat d’importation de maïs dans ce pays frappé par la sécheresse.

Dans un communiqué, le chef de l’Etat « a décidé de démettre George Chaponda de ses fonctions de ministre de l’Agriculture avec effet immédiat ».

Chaponda qui est pourtant considéré comme un des proches collaborateurs du chef de l’Etat, est accusé d’avoir touché des commissions en marge d’un contrat d’importation de 100.000 tonnes de maïs en provenance de la Zambie, d’un montant de 34 millions de dollars.

Ce scandale, baptisé « Mazegate » par la presse locale, a créé un malaise au sein du gouvernement et a contraint le mois dernier, Mutharika à ouvrir une enquête.

Selon, la presse locale une perquisition menée mardi soir, au domicile de  Chaponda a permis aux policiers de découvrir l’équivalent de 212.000 euros en dollars américains et en monnaie locale. Des faits niés catégoriquement par le mis en cause.

Le mois dernier, le principal groupe de presse du pays, Times, avait accusé le pouvoir d’avoir ordonné un contrôle fiscal pour l’empêcher d’enquêter sur cette affaire. Son rédacteur en chef, George Kasakula avait dénoncé une décision « illégale (…) et motivée politiquement ».

La Malawi est victime depuis plusieurs saisons, d’une grave sécheresse qui frappe quelque 40 millions de personnes dans toute l’Afrique australe, selon le Fonds des Nations unies pour l’Agriculture et l’Alimentation (FAO).

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