Découverte de «la plus grande ville antique» d’Egypte

L’ancien ministre des Antiquités et archéologue égyptien, Zahi Hawass a annoncé jeudi, la découverte par une mission archéologique égyptienne, de la «plus grande ville antique d’Egypte», datant de plus de 3.000 ans avant notre ère, près du Louxor, dans le sud du pays.

«La mission archéologique (…) a découvert une ville ensevelie (…) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d’être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3.000 ans», affirme la mission archéologique dans un communiqué.

Il s’agit «de la plus grande ville antique d’Egypte», selon M. Hawass, cité dans le communiqué. Ayant accédé au trône en 1.391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en -1.353. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau, ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé.

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d’Amenhotep III près du Louxor, à environ 500 km au sud du Caire.

Le communiqué précise que le site découvert est «en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d’outils de la vie quotidienne».

«La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon», estime Betsy Brian, professeure d’égyptologie à l’Université John Hopkins, aux Etats-Unis, également citée dans le communiqué

Après des années d’instabilité politique, l’Egypte cherche à faire revenir les visiteurs étrangers, notamment à travers la promotion de son patrimoine antique.

La semaine dernière, 22 chars transportant des momies de rois et de reines de l’Egypte antique ont traversé les artères du Caire lors d’un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC).

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