Afrique du Sud : l’exploitation du gaz pour résoudre la crise énergétique

as-gazSelon un rapport du cabinet américain McKinsey publié mardi, l’exploitation de gaz naturel pourrait être une solution efficace pour aider l’Afrique du Sud à résoudre la crise énergétique qui touche le pays.

Le pays dont l’économie est affectée depuis plusieurs années par la crise énergétique, va faire face à un véritable déficit dans l’approvisionnement d’énergie après 2020, indique le cabinet de conseil américain McKinsey & Company, ajoutant que le gaz naturel pourrait jouer un rôle important pour combler ce déficit.

L’économie la plus industrialisée d’Afrique s’appuie quasi exclusivement sur le charbon pour sa production d’électricité, mais prévoit de diversifier son approvisionnement par l’énergie nucléaire notamment.

En raison de la hausse de la demande et de la vétusté des centrales à charbon du pays, le rapport du cabinet McKinsey prévoit une aggravation des coupures de courant dans les prochaines années en Afrique du Sud.

La première des six unités de la méga-centrale à charbon de Medupi (nord-est), en construction depuis 2007, a été inaugurée dimanche par le président Jacob Zuma et devrait permettre, au moins à court terme, de soulager le réseau électrique qui a atteint l’extrême limite de ses capacités.

Malgré cela, le rapport affirme que cette nouvelle centrale et celle de Kusile (nord-est), en cours de construction, ne pourraient suffire, en dépit d’une capacité de production combinée de 9.600 MW.

En conséquence, les découvertes de gaz offshore au Mozambique sont citées comme une source clé pour le futur approvisionnement en énergie de l’Afrique du Sud, tout comme les réserves potentielles de gaz de schiste encore inexplorées dans le désert du Karoo, dans le sud-ouest.

On estime que l’Afrique du Sud pourrait produire jusqu’à 20.000 MW d’électricité grâce au gaz d’ici 2030, note McKinsey.
L’exploration du gaz de schiste sud-africain a cependant été ralentie ces dernières années par des polémiques sur son impact environnemental.

L’Afrique du Sud importe 77% de sa consommation de gaz naturel, qui vient exclusivement du Mozambique. Le pays dispose d’une seule petite centrale électrique à gaz, gérée par l’entreprise pétrochimique Sasol qui utilise la moitié de sa production. L’autre moitié de la production de cette centrale est destinée à la consommation du pays.

Les régulières coupures de courant affectent particulièrement les secteurs miniers et manufacturiers et, par conséquent, la croissance qui s’est contractée de 1,3% au deuxième trimestre 2015, faisant planer la menace d’une récession en Afrique du Sud.

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