Publié Le : ven, Déc 29th, 2017

L’Italie compte déployer prochainement 470 militaires au Niger

L’Italie a décidé de déployer470 militaires au Niger, «à la suite d’une demande du gouvernement local», afin de «renforcer le contrôle du territoire» de ce pays par lequel transitent de nombreux migrants, a annoncé jeudi, le chef du gouvernement italien, Paolo Gentiloni.

Il s’agira de 470 militaires, essentiellement des soldats retirés d’Irak et du Koweït. Un premier contingent de moins de 200 militaires doit partir début 2018 au Niger, pour gérer l’aspect logistique de cette mission, et sera rejoint dans le courant de l’année par les autres militaires et un total de 130 véhicules et deux avions, selon la presse italienne.

Gentiloni a précisé jeudi lors d’une conférence de presse sur le bilan de l’année, que ce déploiement des forces italiennes se fera, «à la suite d’une demande du gouvernement local, reçue début décembre, concernant une contribution italienne», comme par exemple en Libye, concernant «le renforcement des instruments de contrôle du territoire et des frontières et le renforcement des forces de police locales».

Le Niger représente «le principal pays de transit» pour des dizaines de milliers de migrants qui arrivent en Libye et tentent ensuite de gagner les côtes italiennes et l’Europe à travers la Méditerranée, a souligné, Gentiloni, faisant également cas de la prolifération de groupes jihadistes dans le Sahel.

L’envoi des soldats italiens au Niger avait été déjà évoqué par la ministre italienne de la Défense, Roberta Pinotti, devant les parlementaires en octobre, et par Gentiloni lors du sommet sur la force du G5 Sahel (Mali, Tchad, Burkina Faso, Niger, Mauritanie) mi-décembre à la Celle-Saint-Cloud, près de Paris. La décision doit être entérinée par Rome, lors d’un conseil des ministres.

Le gouvernement italien a par ailleurs, estimé dimanche que jusqu’à 10.000 personnes bloquées dans des camps de réfugiés en Libye pourront profiter en 2018 de corridors humanitaires les amenant en toute sécurité en Europe avec un statut de réfugiés.

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