Afrique du Sud : Le Rand en chute libre

randLe Rand, la monnaie nationale d’Afrique du Sud a atteint son niveau historique le plus bas ce lundi 11 janvier, plongeant de 9 %, sa chute la plus importante depuis octobre 2008, pour atteindre 17,91 Rands contre 1 dollar US, avant de se ressaisir partiellement.

La monnaie sud africaine est victime des faibles perspectives économiques de la première économie industrialisée d’Afrique et des inquiétudes sur le ralentissement de l’économie chinoise, un des poumons de la croissance du globe.

La semaine dernière, les Bourses chinoises ont en effet interrompu par deux fois leur séance, une déroute qui préoccupe les investisseurs quant à la portée du ralentissement de l’économie chinoise.

En 2015, le Rand avait perdu 25 % de sa valeur par rapport au dollar, notamment à cause de la baisse des cours des matières premières.

La devise sud-africaine avait également été ébranlée en décembre dernier par la décision du président Jacob Zuma de limoger son ministre des Finances pour nommer un autre ministre moins expérimenté. Devant la panique des marchés, le chef de l’Etat avait finalement renvoyé quatre jours plus tard le nouveau ministre.

Une enquête publiée la semaine dernière par la Chambre sud-africaine du commerce et de l’industrie, a révélé que la confiance des patrons est à son plus bas dans le pays depuis 1994.

La Banque centrale sud-africaine qui devrait se réunir au courant du mois de janvier, pourrait décider une augmentation des taux d’intérêt. Déjà en novembre, la Banque avait relevé son taux de référence d’un quart de point afin de contrer la pression inflationniste.

« Une monnaie plus faible implique en général une hausse de l’inflation », rappelle Carmen Nel, économiste à Rand Merchant Bank. Selon lui, « On ne peut pas exclure le risque d’une augmentation des taux d’intérêt jusqu’à 50 points de base en janvier ».

L’Afrique du Sud connaît une situation économique difficile marquée par une croissance faible et un taux de chômage supérieur à 25 %. Début décembre 2015, l’agence de notation Fitch avait dégradé d’un cran la note de l’Afrique du Sud à BBB-, légèrement au-dessus des catégories spéculatives.

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